• 搜狗王小川:“有信仰才有未来”
    发布日期:2019-08-05 12:47   来源:未知   阅读:

  在王小川看来,“有信仰才有未来。我们要做梦想家,而不是被环境改变;要相信技术能够改变互联网,而不是为利益放弃操守。”

  2019年是5G元年,物联网的发展路径从连接到感知,再到如今的智能,经历了技术的不断革新。可以说通信网络是人工智能爆发的基础,人工智能将大幅提升通信网络能力。人工智能将在5G时代发挥关键作用,以适应网络高效性和复杂性。

  百度在PC时代一骑绝尘,移动互联网时代成就的搜狗搜索也早早加入了人工智能的行列中来。某种意义上说,北大的李彦宏和清华的王小川终于来到了同一个时代的风口之下。曾经因为2年的时间差,而苦苦追赶12年之久的王小川,终于站到同一起跑线前了,但王小川的野心显然不止于此。

  王小川是典型的理工男,在被问及“想成为什么样的人”时,他的回答却是希望“让世界变得更有序”。王小川曾说自己是极客,“极客从另外一个角度可以理解成:好奇、执着、钝感和创新。”显然,他本人就是这句话的真实写照。而他的互联网奋斗之路又正好印证了那句话:“世界上最可怕的事情是,比你聪明的人还比你努力”。

  王小川从小就是个“天才少年”,学生时代的他成绩优异,一路所向披靡。二年级时,学校开设了计算机课外兴趣小组,这为王小川开启了步入新世界的大门。在数学和计算机竞赛中的优异成绩,让他进入成都七中数学实验班,其后又被保送进入成都七中高中。

  高中时的王小川依然沉浸在数学和计算机的世界里,他玩过一款跟生命有关的游戏,让他理解了“复杂的万物都由简单的规则构成”。1996年,王小川因获得国际奥林匹克信息学竞赛金牌被点招进入清华大学计算机系。

  在清华大学,王小川听过比尔盖茨的演讲,内心受到了强烈的震撼,不断学习的他开始享受编程的乐趣,“我喜欢编程,对我来说,编程是创造一个生命。这个生命有你的技术展示,有你的思想注入,有你对美的理解,最后产生表达虚拟运行的生命,程序是有生命的。”

  1999年,陈一舟、周云帆、杨宁三人找到王小川,开出高薪邀请他加入ChinaRen。于是,还在读大四的王小川开始在ChinaRen实习,并主持开发了CMS内容编辑系统并首创了一系列先进功能。在这套编辑系统里,放入图片和文字就能形成用户在网页上浏览的新闻。尽管这套系统如今看起来已经算不得什么了不起的创新,但包括他开发的网页“相关新闻”在内,在当时都属于“开创性的东西”。

  2000年,随着搜狐对ChinaRen的收购,王小川直接进入搜狐兼职。2003年,王小川从清华硕士毕业后,正式加入搜狐公司。

  从读本科时起,到此后的20年间,王小川历任搜狐公司高级技术总监、副总裁、高级副总裁、CTO,以及拆分之后的搜狗公司CEO,他几乎“扎根”在清华大学及学校所在位置的五道口搜狐和搜狗公司的办公楼均坐落于此,他也因此被戏称为“五道口守门员”。说到这个绰号,王小川甚至会自觉不自觉笑起来,“我认为这是一个称赞,不仅是对我,也是对搜狗十几年坚守创新阵地、在技术上追求极致的肯定。”

  正式进入搜狐后,王小川接到的第一个任务是开发搜索引擎。当时的互联网圈有个笑话:目前能生产出核武器的国家有5个,但能开发搜索引擎的国家只有4个。圈内人用这个笑话来形容搜索技术的难度。而老板张朝阳的原话是:“给你六个人头咱们把百度灭掉。”

  王小川立马提出反驳,决定让团队6个人都自降一半薪水,以此来成立12个人的小团队。王小川在清华宿舍里挨家挨户地说服;在水木的BBS上发招人贴;他甚至还开着自己的捷达帮学弟们搬家。早期王小川招募的12个兼职员工,都是清华计算机系国家集训队的队员,是最精英的特种部队。他们夜以继日地敲代码。2004年,搜狗搜索问世,用不足别人二十分之一的人员和资源,做到了他们两三年才做到的事情,但即便如此,依然鲜少有人问津。而一年之后,百度上市了。

  东方不亮西方亮,王小川的另一个项目搜狗输入法取得了成功。彼时的输入法已经成为网民的刚需,可国内市场恰恰缺少一个强大的中文输入法,2006年,搜狗输入法上线。王小川团队创新性地通过搜索引擎技术,让互联网成为一个“活”词库,满足网民的表达需求。搜狗输入法把所有输入行为和文字行为都用搜索技术进行统计,再给出更智能的联想算法,大幅提升了中文输入效率,直接改变了几乎所有中国网民的输入方式,每个人都受益于此。现在看来,搜狗输入法的理念正是大数据和人工智能(机器学习)的典型应用。

  搜狗输入法的成功让王小川意识到,要做搜索引擎,浏览器是关键的桥梁,于是他向张朝阳提出做浏览器。彼时,PC端浏览器战事正酣,搜狗要异军突起并不容易,张朝阳对此并不支持。

  而后,张朝阳另任他人负责搜索业务,倔强的王小川非但没有离职,反而全身心投入到浏览器的研发上面。那几年,搜狐离职创业的很多,有人建议他也去创业,丁磊也在此时向他伸出橄榄枝,但王小川内心很清楚,没有输入法,没有搜索,单靠浏览器,在中国的互联网格局里没戏。

  王小川几乎在“半地下”的状态开发起了浏览器,靠打游击等待时机。“将团队放在输入法和视频产品那儿,特别艰苦。”但他还是坚持下来了,以为他知道,浏览器是打通搜狗拼音和搜狗搜索之间的中心枢纽。张朝阳虽然也知道了这件事,但最终未置可否,“所以我觉得他很宽容,我想其他公司没有这样宽容的老板了。”一年多后,2008年,搜狗浏览器上线了。不到两年时间,就占据了10%的市场份额。

  随着谷歌退出中国,国内格局发生变化,百度的份额更加不可一世。也是在这一年,搜狗从搜狐分拆独立运营,王小川出任CEO。通过输入法导入浏览器,再通过浏览器带动搜索的流量,这就是搜狗的“三级火箭”。这是产品逻辑,也是商业模式。在王小川的运作下,搜狗很快实现首次季度盈利。

  互联网江湖的水很混,山头也明确,深入其中很难幸免,不过王小川算是聪明人,他很少得罪人。和他亦敌亦师的周鸿祎,屡次向搜狗示好,希望奇虎360注资30%,占30%的股份,但需要将搜狗旗下的浏览器业务转给360,这个方案并不符合王小川的预期,他转头找了马云。

  彼时的阿里确实需要一个队友来扯一扯百度的后腿,双方一拍即合。不过阿里介入的最大意义是,它让搜狗获得了真正的独立,但双方实质性的合作并不多,两年后,搜狗回购阿里巴巴所持的10%的股份。王小川解释,随着战略升级,搜狗预期阿里集团难以继续在战略层面加强相关支持。

  2013年9月,腾讯宣布以4.48亿美元投资搜狐旗下子公司搜狗,还把旗下的搜搜,还有QQ输入法业务与搜狗业务进行合并,获得了搜狗完全摊薄后36.5%的股份。此后,搜狗的发展突飞猛进。2017年,搜狗在美国纽约交易所成功上市,39岁的王小川身价达到2.5亿美元。

  上市显然只是一个新的起点,上市为搜狗带来了更多现金储备,虽然竞争对手也同样财大气粗,不过搜狗显然期望通过差异化定位以及更好的技术能力来积累竞争优势。王小川也一再对外强调,“搜狗战略方向清晰,搜狗只用对手十分之一甚至更少的人就取得了更多应用上的创新和突破。历史证明我们的投入已经比对手跑得快了。”

  王小川说,虽然搜狗投入力度不如百度,但搜狗一直在用更少的投资取得更多的创新突破。从实际应用上,搜狗首家发布了同声传译系统,也是现在全球唯一一个可以把翻译和搜索整合做跨语言检索的。

  搜狗输入法与搜狗的搜索服务已经持续成为触达用户的主要入口,“搜索帮助用户更好地获取信息,输入法帮助用户更好地表达信息,而无论是获取信息还是表达信息,都离不开对语言的理解,这也正是搜狗人工智能战略的核心。”

  人工智能已经是一个竞争激烈的赛道,对于到达一定量级的公司而言,比拼的除了战略,还有投入的决心和能力。在王小川看来,“有信仰才有未来。我们要做梦想家,而不是被环境改变;要相信技术能够改变互联网,而不是为利益放弃操守。”他说,“只要今天在搜狗依然有机会实践,我就会一直做下去,挂掉那天,才是终点”。

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